Sri Lanka Ella Nine Arch Bridge met trein

De mooiste plekjes van Sri Lanka in 20 dagen

Routekaart Rondreis Sri Lanka 20 dagen 1
Routekaart Rondreis Sri Lanka 20 dagen 1

Ten zuiden van India ligt het exotische eiland Sri Lanka. Wat veel mensen niet weten, is dat Sri Lanka enorm divers en groen is. Op dit relatief kleine eiland kun je o.a. één van de mooiste treinreizen ter wereld maken, eeuwenoude cultuur opsnuiven, wandeltochten door bergen en jungle maken, op jeep safari naar wilde dieren, zoals olifanten en luipaarden gaan en het grootste dier op aarde bekijken. De Sri Lankanen zijn gastvrij en hebben een verrassende keuken. Kortom, Sri Lanka heeft voor ieder wat wils. Ben je avontuurlijk ingesteld, dan moet Sri Lanka in ieder geval hoog op je lijstje! Er zijn verschillende manieren en routes om dit eiland te ontdekken, maar wat is nu de meest ideale? Wij geven daarop het antwoord!

Deze 20-daagse reisroute neemt je mee langs de mooiste plekjes van Sri Lanka die je zeker gezien moet hebben tijdens een bezoek aan dit eiland. Sri Lanka beschikt over 1 internationale luchthaven: Colombo Bandaranaike International Airport. Gelegen aan de westkust is het vanaf hier ongeveer 20 minuten rijden naar Negombo, de eerste bestemming van deze mooie reis.

De grootste stad van het land, Colombo, ligt iets verder van het vliegveld en kun je wat ons betreft beter overslaan. Er zijn een paar interessante plekken te bezoeken, zoals het Independence Square, de Boeddhistische Gangaramaya Tempel, Lotus Tower en Colombo Dutch Museum, maar er zijn veel mooiere plekken in Sri Lanka. Als je een liefhebber bent van steden, dan kun je een bezoek brengen, want naast Colombo kent Sri Lanka geen grote steden. Gaat je voorkeur uit naar natuur, dan sla je Colombo over en start je je rondreis in Negombo.

Dag 1: Vliegveld – Negombo

Sri Lanka Negombo boot
Negombo is de ideale start van je rondreis door Sri Lanka.

Negombo was ooit dé handelshaven voor Nederlanders en Britten, maar heeft zich ontwikkeld tot een modern, bruisende stadje. Toch zal er één ding ongetwijfeld opvallen als je een rondje maakt door het historische centrum: de oer-Hollandse grachten. Tijdens de VOC-periode werden grachten gegraven om specerijen en ander handelswaar te vervoeren, een bijzonder gezicht! Je kunt wandelen langs de waterkant, maar het is ook leuk om een rondvaart te maken in één van de bootjes. Ook is Negombo een goede eerste kennismaking met de westkust van Sri Lanka. Vissersboten dobberen er in de branding en dagelijks is er een traditionele vismarkt. Een bezoek aan deze vismarkt kunnen we zeer aanbevelen. Dit kun je per lokale tuktuk doen, of nog leuker, tijdens tijdens een fietstour met Enviro Bicycle Tours. Deze organisatie is opgezet door de Nederlandse oud-reisleidster Rixt Lanting en een lokale partner. De fietstocht is erg leuk en je leert direct heel veel over het land, het lokale eten en de verschillende geloven die een belangrijke rol spelen in het verleden en heden. Op het langgerekte zandstrand bevinden zich gezellige restaurantjes waar je goed kunt eten. Een mooie plek met goed eten is het King Coconut Family Restaurant. Kortom, Negombo is de perfecte stad om ontspannen aan je reis te beginnen.

Dag 2-3: Galle

Sri Lanka Galle fort 2
Het Dutch Fort in Galle.

Afhankelijk van het seizoen, kun je de rondreis het beste met de klok mee of tegen de klok in maken. Reis je tussen december en april, dan reis je beter met de klok mee en eindig je op het strand van Ahangama of Mirissa (Zuid-Sri Lanka). Reis je tussen eind april en eind november, dan reis je beter tegen de klok in, zodat je eindigt op het strand van Trincomalee (Oost-Sri Lanka). De laatste route wordt in dit blog beschreven.

Wij rijden in zuidelijke richting naar het sfeervolle stadje Galle. Naast dat je onderweg kunt genieten van prachtige uitzichten, is het een aanrader om een tussenstop te maken in Kosgoda bij het schildpaddenreservaat. Let op dat niet alle schildpaddenreservaten even diervriendelijk zijn. Sommige reservaten gaat het meer om geld dan om dieren. Het reservaaat van Kosgoda Sea Turtle Conservation Project staat als deskundig bekend en hebben het welzijn van de schildpadden hoog in het vandaal. Hier worden de schilpadeieren door vrijwilligers beschermd om te helpen bij het voortbestaan van deze bijzondere dieren in deze regio. Sinds 1988 heeft de organisatie al meer dan 500.000 schildpadden uitgezet op zee. Als je geluk hebt kun je met eigen ogen zien hoe de eieren uitkomen!

Vanaf Kosgodo is het nog maar een uurtje rijden naar Galle. Ben je in Sri Lanka, dan is deze stad zeker een bezoek waard. Het is de grootste stad van het zuiden met een rijke geschiedenis en prachtige bezienswaardigheden. De bekendste hiervan is het Galle Fort, in de 16de eeuw gebouwd door de Portugezen en later uitgebreid en verstevigd door de Nederlanders. Doordat het fort door de eeuwen goed bewaard is gebleven, staat het al meer dan 30 jaar op de UNESCO werelderfgoedlijst. ‘s Avonds is het erg sfeervol in het fort. Loop door de smalle straatjes vol winkeltjes en restaurantjes. Het is aan te raden binnen het fort te overnachten om de sfeer goed te proeven.

Dag 4-5: Yala National Park

Sri Lanka Yala National Park luipaard in boom safari
Ga op zoek naar olifanten en luipaarden in Sri Lanka’s bekendste nationale park, Yala.

Na 2 dagen in Galle gaat de reis verder naar het Yala National Park. Dit natuurparadijs is misschien wel het bekendste wildlife park van Sri Lanka. Met een oppervlakte van bijna 1 miljoen vierkante kilometer is het het op één na grootste wildlife park van Sri Lanka. De belangrijkste reden om dit park te bezoeken zijn de olifanten en luipaarden, maar je vindt hier ook herten, wilde buffels, jakhalzen, mangoest en krokodillen. Terwijl je in een jeep door het prachtige gebied rijdt, vertelt een gids je alles over de dieren en de geschiedenis van het park. Overnacht in een van de resorts rondom het park, waarbij je wakker wordt met de geluiden uit de natuur.

Dag 6-7: Ella

Sri Lanka Ella Gap
Uitzicht op Ella Gap.

Nu je de zuidkust van Sri Lanka hebt ondekt, is het tijd om het binnenland in te trekken! Na ongeveer drie uur rijden kom je aan in het bergachtige dorp Ella. Dit dorp wordt beschouwd als één van de mooiste delen van het eiland. Er zijn hier een aantal niet te missen attracties.

  • Ella Gap, een opening tussen de bergen waardoor je op heldere dagen tot aan de oceaan kunt kijken.
  • De Ravana waterval is een hoge waterval met een legende over Ravana en de princes Sita.
  • Little Adam’s Peak, een berg die qua vorm lijkt op Adam’s Peak. Little Adam’s Peak is eenvoudig te beklimmen, in ongeveer 30 minuten.
  • Ella is dé uitvalsbasis voor tal van trekkingen en expedities naar het omliggende platteland.
  • De Nine Arch Bridge is een brug tussen de treinstations van Ella en Demodara. Wat de brug iconische maakt, is dat de constructie enkel uit stenen en cement bestaat, nergens is staal aan te pas gekomen. Het is een mooie wandeling naar de brug toe en eenmaal aangekomen bevind je je op een fotowaardige plek!

Dag 8-9: Nuwara Eliya

Sri Lanka Ella mooiste treinreis ter wereld
Misschien wel de mooiste treinreis ter wereld, van Ella naar Nuwara Eliya.

De wereldberoemde treinreis door het heuvelachtige groene landschap van Ella naar Nuwawa Eliya en verder naar Kandy is een absoluut hoogtepunt van Sri Lanka. Geniet van de bergen en de unieke uitzichten om je heen. Om zeker te zijn van een zitplaats, is het aan te raden om van tevoren een plaats te reserveren. Ga voor een plek in de tweede klasse, zodat je het raampje open kunt doen om foto’s te maken. Na 3 uur kom je aan op de volgende bestemming van de reis: Nuwara Eliya. Gelegen in het hart van Sri Lanka, was dit ooit het favoriete toevluchtsoord van de Britten in de 19e eeuw, dankzij het koele klimaat. Met een overvloed aan huizen in Engelse stijl, een 18-holes golfbaan en een renbaan, heeft de stad nog steeds een uitgesproken Brits imago. De omliggende bergen en valleien zijn bedekt met uitgestrekte theeplantages, afgewisseld met stromende beekjes en watervallen.

Sta vroeg voor een bezoek aan Horton Plains National Park. Het park ligt op 2000 meter boven zeeniveau. Je vindt hier uitgestrekte graslanden, dichte bossen, indrukwekkende rotsen, watervallen en mistige meren. De verrassende diversiteit van het landschap wordt nog eens versterkt door een grote verscheidenheid aan wilde dieren. Eén van de bekendste plekken in de Horton Plains is World’s End. Hier lijkt de vlakte in één keer op te houden, met een spectaculair uitzicht op een prachtige vallei van zo’n 900 meter diep. De beste tijd om World’s End te bekijken is tussen 6:00 uur en 10:00 uur, voordat de wolken verschijnen.

Dag 10-12: Kandy

Sri Lanka Kandy Tempel van de Tand
De Tempel van de Heilige Tand herbergt een belangrijk Boeddhistisch relikwie.

Verder richting het noorden ligt Kandy, de op één na grootste stad van Sri Lanka. Geniet van een schilderachtige omgeving aan een meer omringd door groene heuvels. Tijdens een wandeling door de stad zijn er verschillende tempels die de moeite waard zijn om een bezoek te brengen. De meest bijzondere is de Tempel van de heilige Tand. Vanwege deze tempel staat Kandy op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Deze tempel herbergt het meest heilige en belangrijkste overblijfsel van Boeddha, namelijk een van zijn hoektanden. Dit relikwie trekt iedere dag honderden, zo niet duizenden, gelovigen en toeristen naar de tempel.

Rondom Kandy liggen prachtige gebieden, waaronder het Knuckles Forest Reservaat. Deze bergketen heeft een uniek ecosysteem met zeldzame vogels. Er zijn verschillende trekkingen waaraan je kunt deelnemen.

Dag 13-15: Sigiriya

Sri Lanka Sigiriya uitzicht
Uitzicht op de Leeuwenrots.

Voor natuur- en cultuurliefhebbers is Sigiriya een plek die je zeker niet mag overslaan. Op de route hiernaartoe kom je langs de Dambulla grottempel. Dit complex van 5 grotten was oorspronkelijk een toevluchtsoord van een koning die prachtige beelden uit de rotsen liet hakken. De koningen die erop volgden gingen hiermee door, waardoor je nu meer dan 150 beelden kunt bewonderen. Een ander fenomeen in Sigiriya is de Leeuwenrots. Dit overblijfsel van een uitgedoofde vulkaan is al van ver te bewonderen is. De wandeling naar de top is steil, maar voor iedereen met een normale conditie te doen. Eenmaal boven wordt je beloond met een adembemend uitzicht. Nabij Sigiriya ligt Minneriya National Park waar je met een jeep op zoek gaat naar kuddes wilde olifanten!

Dag 16-18: Trincomalee

Sri Lanka dieren Bultrug Humpback whale 1
De bultrug walvis is slechts een van de walvis soorten die je kunt spotten bij Trincomalee.

Het is alweer tijd voor de laatste bestemming. Vanuit Sirigiya rijd je in noordoostelijke richting naar Trincomalee. In deze havenstad vind je nog volop invloeden uit de tijd dat de Britten en Nederlanders de dienst uitmaakten. In en rondom ‘Trinco’ kun je ontspannen op het lange witte strand en allerlei activiteiten doen. Ga snorkelen met reuze schildpadden en (ongevaarlijke) rifhaaien bij Pigeon Island en ga op zoek naar verschillende soorten walvissen, zoals de bultrug walvis, de potvis, de Brydevinvis en zelfs het grootste dier op aarde, de blauwe vinvis! Tevens vind je rondom Trincomalee grote groepen dolfijnen, zoals de tuimelaars en spinner dolfijnen. Let op dat het spotten van walvissen seizoensgebonden is. Tussen mei en oktober heb je de meeste kans om walvissen te spotten in de buurt van Trincomalee. Buiten die periode kun je walvissen spotten aan de zuidkust, nabij Mirissa.

Dag 19-20: Negombo

Een prachtige reis komt ten einde wanneer je uiteindelijk weer richting Negombo vertrekt waar het avontuur allemaal begon. Laat alle indrukken van de afgelopen dagen op je inwerken, voordat je weer terug naar huis vliegt. Sri Lanka heeft het allemaal: cultuur, natuur en ontspanning en is klaar om ontdekt te worden!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *